Je productinformatie met een PIM tool apart beheren?

Ieder e-commerceplatform, zoals Magento, WooCommerce, PrestaShop en Demandware (Salesforce Cloud), heeft een eigen mogelijkheid om productinformatie te beheren. Dit wordt ook wel Product Information Management (PIM) genoemd. Een productinformatie tool zorgt ervoor dat je productinformatie in verschillende formaten op één plek kan beheren. Hiermee wordt het productaanbod in de webshop bepaald. En dat is waar een webshop in principe om draait: het verkopen van producten. In deze blogpost kijken we of het een goed idee is om een PIM tool apart te beheren.

Er is groeiende belangstelling voor PIM tools die los staan van het e-commerce platform. Met name Akeneo, een open source-oplossing, heeft in korte tijd een wereldwijd grote groep van gebruikers aan zich weten te binden. Wij van 3WebApps hebben connectors beschikbaar en hebben uitgebreid getest tussen Akeneo en Magento, en Akeneo en WooCommerce. Conclusie: het gros van de webshops kan een aparte PIM tool naadloos inzetten.

Is het apart beheren van een productinformatie tool wel nuttig?

Wij komen in onze dagelijkse praktijk drie belangrijke redenen tegen waarom webshops een aparte PIM tool beheren:

1. Integreren van verschillende e-commerce platformen

Bij het samenvoegen van verschillende e-commerceplatformen, bijvoorbeeld als gevolg van een bedrijfsovername, is het altijd de vraag hoe productinformatie centraal gemanaged kan worden. Een losstaande PIM-oplossing, gekoppeld aan de verschillende e-commerceplatformen, biedt dan uitkomst.

Denk hierbij aan de integratie van een WooCommerce- en Magento-platform, waarbij beide dezelfde productenlijst hebben en gebruik maken van een enkele voorraad. Dit kan alleen goed geregeld zijn, als de productinformatie tool los staat. Met andere woorden: hier is product management toegevoegd aan de onderliggende e-commerceplatformen.

Conclusie: een aparte PIM tool is een prima oplossing om producten via verschillende e-commerceplatformen goed te beheren.

2. Zonder een apart beheerde PIM-tool kan je performance lijden

Bijna alle veelgebruikte e-commerceplatformen, zoals Magento en WooCommerce, hebben een architectuur die is gebaseerd op modules, ook wel extensies genoemd. Hierdoor worden e-commerceplatformen veelal uitgebreid met plugins of addons. De Magento of WooCommerce installs worden echter door deze extensies erg groot en complex. Zo groot zelfs dat de eindklant in de webshop gaat merken dat er performanceverlies optreedt. Anders gezegd: de webshop wordt trager (lees hier in hoeverre een trage webshop een probleem is). Om dit tegen te gaan worden functies van het e-commerceplatform overgeheveld naar een productinformatie tool, zodat de webshops weer lekker kunnen draaien.

PIM kenmerkt zich door een open architectuur (open source) en heeft dus makkelijke koppelvlakken voor imports en exports van productinformatie. Een veelgebruikte oplossing is om via PIM producten te publiceren op de verschillende marketplaces (Bol.com, Amazon, Beslist) en prijsvergelijkers (Vergelijk, Ciao, FashionChick, Google Shopping). Ook gaat het koppelen van mobile apps aan een PIM tool makkelijker dan aan een e-commerceplatform. Niet in de laatste plaats moet ook gedacht worden aan koppeling met boekhouding (bijvoorbeeld Exact of Twinfield), natuurlijk met een kassa en POS-systeem.

Conclusie: PIM neemt een aantal zware functies over, zoals productinformatie, voorraadbeheer en boekhouding. Het e-commerceplatform wordt of blijft lean-and-mean.

3. Centraal voorraadbeheer voor offline en online winkels

Het beheren van voorraad kan een ingewikkelde taak zijn. Met name in een situatie waarbij er offline en online shops naast elkaar bestaan, is er vaak sprake van een rommelige voorraad. Misschien staan er zowel goederen in winkelpanden, als ook voorraad in display. Of zijn er aparte webshopvoorraden en ook nog eens bulkvoorraden. Wellicht is er wel eens een combinatie gemaakt tussen een externe voorraad van een leverancier die dropshipments doet en een externe partij die orderfulfilment uitvoert en retouren behandelt. Of een externe opslag, zoals bij bol.com mogelijk is.

Voorraadbeheer is nog al een strategische uitdaging. Met een productinformatie tool is het mogelijk om meerdere voorraadposities aan te houden en deze – per event-context – correct te muteren. Door product- en voorraadinformatie los van het e-commerceplatform te beheren, is het mogelijk om alle voorraadbewegingen over de verschillende locaties onder controle te houden en inzichtelijk in één interface te maken.

Conclusie: voorraadbeheer is een potentieel rommeltje, maar een PIM tool apart beheren biedt een oplossing.

De overeenkomst van bovengenoemde drie redenen om een PIM tool apart te beheren, is dat de complexiteit van de omgeving vrij groot is. Met andere woorden: een PIM tool zoals Akeneo loont niet voor de kleine partijen met een simpele webshop.

Wij hebben veel ervaring met het inrichten van PIM tools, met name Akeneo. Ben je benieuwd hoe jouw producten het beste kunnen worden gemanaged?

Related Posts

Gerelateerd: